L'Institut Paul Scherrer (PSI) est le plus grand centre de recherche de Suisse dédié aux sciences naturelles et aux sciences de l’ingénieur.

Il mène une recherche de pointe sur la matière et les matériaux, l’énergie et l’environnement ainsi que l’homme et la santé. Dans le cadre de ses activités de recherche fondamentale et appliquée, il élabore depuis 1988 des solutions durables en réponse à des enjeux de société ainsi qu'à des questionnements économiques et scientifiques.

Le PSI exploite de grandes installations de recherche telles que la Source de neutrons de spallation, la Source de Lumière Synchrotron et la Source de muons, qui sont uniques en Suisse et, pour certaines, uniques au monde. Chaque année, plus de 2500 chercheurs de Suisse et du monde entier viennent réaliser leurs expériences au PSI. De plus, l’établissement dispose de la seule installation de protonthérapie en Suisse capable de traiter certains types de cancer.

Sur les quelque 1900 collaborateurs que compte le PSI, 700 sont des scientifiques. La formation de la relève y occupe une place centrale: environ un quart de ses collaborateurs sont des postdoctorants, des doctorants ou des apprentis. Des écoliers, étudiants et professionnels suivent des formations de base ou des formations continues au laboratoire iLab ou au centre de formation du PSI.

L’année 2016 a vu l’inauguration de la nouvelle grande installation de recherche du PSI: le laser à électrons libres SwissFEL, qui permet d’observer les changements rapides des structures atomiques et moléculaires. Les chercheurs ont ainsi accès à des informations qu’il n’est pas possible d’obtenir avec les méthodes actuellement disponibles. Les premières expériences pilotes sont prévues pour 2017.