Les centres de compétences du Domaine des EPF ont vu le jour en 2006 sur une initiative du Conseil des EPF et ont été aménagés pendant près de dix ans grâce à un financement de départ, ce qui a facilité leur accès à des coopérations interdisciplinaires et leur a également permis de développer des infrastructures et des plateformes de recherche et d’enseignement communes. Les derniers projets ont démarré en 2015 pour s’achever d’ici 2017. Les centres de compétences ont ouvert la voie à un nombre important de nouvelles collaborations au sein du Domaine des EPF: dans la recherche et l’enseignement interdisciplinaires des sciences de l’environnement, pour le développement et la gestion des Swiss Competence Centers for Energy Research (SCCER) à travers les institutions du Domaine des EPF, pour les chaires et les plateformes dans des domaines de recherche utiles à l’industrie en sciences des matériaux, ainsi que pour de nombreuses thèses de doctorat inter-institutions. La coopération au sein du Domaine des EPF s’est vue non seulement stimulée grâce aux centres de compétences, mais également approfondie et structurée durablement dans de nombreux cas.